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¿Es útil el castigo para educar a nuestros hijos?

Eficacia del castigo

Es importante fijarse en el efecto que tiene el castigo para determinar si lo que se está aplicando es realmente útil o no.  Hay que tener muy en cuenta que el efecto del castigo es la inhibición de la conducta y no su extinción. Es decir, el castigo disminuye la frecuencia de la conducta; pero no la elimina del todo. Lo niños sigue haciendo travesuras.

Para que el castigo sea efectivo:

  1. Se tiene que aplicar a una conducta concreta, que la persona castigada sepa perfectamente que la ha hecho. Hay que concretar la conducta. En los ejemplos anteriores habría que castigar: No has hecho los deberes o te has pegado con tu hermano, por lo tanto…
  2. Cuando se castiga hay que dejar muy claro que el castigo se dirige a la realización de una conducta, no a la persona. Evitar descalificaciones personales como eres malo o tonto, etc. Lo que se plantea es un castigo a la conducta que ha realizado y no a sus cualidades personales.
  3. El castigo no debe responder a una reacción emocional de los padres. Si se castigase solamente a veces, dependiendo del estado de ánimo de los padres, se está induciendo a que el castigado pruebe a ver si hay suerte y esa vez no hay castigo.
  4. Ha de ser lo más inmediatamente posible a la conducta castigada. Es un principio básico del aprendizaje.
  5. Proporcionar alternativas para cambiar la conducta. Otro ejemplo, si se le ha castigado sin paga semanal por no estudiar, se le puede dar la alternativa de que la vaya ganando estudiando día a día.

The effectiveness of punishment 

It is important to evaluate the effect of punishment in our children, in order to know if it is useful or not. We are looking to reduce misbehavior but not to remove it completly. Children will continue mis behaving, they learn through trial and error.

Make sure the punishment works well for your children:

  1. Apply a concrete behavior. Your child needs to know the reason why he or she is being punished. For example, if you have not done your homework , you wont go out with friends this weekend.
  2. You need to specified that punishment is aimed to change/reduce bad behavior not to change the person. Avoid disqualifications such as bad boy or silly boy.
  3. Do not apply punishment influenced by your emotional state. If you punish only sometimes, according to your emotional state, you will reduced the effects and will confuse your child.
  4. Punishment needs to be immediate.
  5. It is useful to provide alternatives to change the bad behavior. For example, if you have punished your child with noy pay for not doing his homework on time, give him the chance to recover it, doing his homework dayly.

If your way of educating your child dot not change bad behavior, you might need to be creative and try other options.

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